ONU alaba avances de América Latina frente a desastres

Margareta Wahlström.

Fuente: EFE | El Universal

Panamá 19 de enero 2013.- América Latina y el Caribe han entendido el impacto que tiene la mitigación de riesgos de desastres y trabajan "muy seriamente en ello" , lo que demuestra que en la región se ha iniciado el "cambio de actitud" necesario para enfrentar las catástrofes desde antes de que ocurran.

Estas son las conclusiones de la representante especial del secretario general de las Naciones Unidas para la reducción de riesgo de desastres, Margareta Wahlström, que se mostró optimista sobre el futuro de la región en la materia.

Wahlström, con más de tres décadas de experiencia en operaciones de ayuda humanitaria, resaltó como indispensable "modificar el optimismo global según el cuál el desarrollo es igual a crecimiento continuo, y aceptar y respetar que en ese proceso hay interrupciones, riesgos que hay que anticipar" .

"Por eso creo que el desafío más grande está en cambiar un poco la actitud, el asunto es mental mucho más que práctico, porque los instrumentos, los métodos (para mitigar riesgos de desastres) existen" , aseveró la funcionaria de la ONU. Esa nueva actitud  ya se está dando en países como Colombia, Perú y Ecuador y también en la región centroamericana, afirmó la representante de Ban Ki-moon.

Centroamérica es una de las zonas más vulnerables del mundo a los desastres y también una de las más pobres.

La región está expuesta al Cinturón de Fuego del Pacífico, una de las zonas sísmicas más activas del mundo, a una cadena volcánica enorme, y a tormentas tropicales y huracanes que pueden causar inundaciones y deslizamientos de tierra en los que cada año mueren centenares y hasta miles de personas que habitan en casas precarias.

Además, la vulnerabilidad de la región ha crecido debido al aumento de frecuencia de los eventos extremos atribuidos por muchos estudios al cambio climático.

Ante esta situación, los países afectados están trabajando muy seriamente en la mitigación a través de "un sistema muy fuerte de colaboración como es el Centro de Coordinación para la Prevención de los Desastres en América Central (Cepredenac)" , dijo Wahlström.

El organismo centroamericano "está estableciendo una base técnica de conocimientos y sobre todo un trabajo político, con el liderazgo de la región, para reconocer que los riesgos de clima y sísmicos, son también riesgos sociales, económicos y políticos, por lo que la región debe protegerse" , añadió.

El secretario ejecutivo del Cepredenac, Iván Morales, afirmó en septiembre pasado que el organismo busca desarrollar una Política Centroamericana de Gestión Integral de Riesgo de Desastres.

Según el Cepredenac, Centroamérica puso el 23 % de los muertos causados por los desastres registrados en el continente americano entre 1998 y 2008.

Por su parte, el Sistema de Integración Centroamericana (SICA) ha exigido a la ONU que reconozca a la región como una de las más vulnerables para facilitar la asignación de recursos internacionales.

Wahlström, en cambio, no cree que "la ONU como sistema" pueda hacer grandes transferencias de recursos económicos al tiempo que recalcó que desde su punto de vista, "lo más importante ahora es que se lleve a la práctica la reducción de riesgos de desastres, que también es la realidad del riesgo del clima".

 

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