Centroamérica: Prevención para reducir riesgos por desastres

Fondo por US$24 millones financiará proyectos de prevención y capacitación
de respuesta ante emergencias.


El Centro de Coordinación para la Prevención de Desastres Naturales en América Central (CEPREDENAC) dispuso US$24 millones para la creación del Fondo de Fomento de la Gestión Integral de Riesgos de Desastres (FOCEGIR), que permitirá desarrollar políticas de prevención y respuesta ante catástrofes naturales. (Cortesía CEPREDENAC)
Foto: Infosurhoy.com


Fuente: http://infosurhoy.com

Por María Gabriela Córdova para Infosurhoy.com

CIUDAD DE PANAMÁ 1 nov. -  Panamá – Con el fin de prevenir la pérdida de cientos de vidas y de miles de millones de dólares cada año por desastres, Centroamérica está fortaleciendo sus esfuerzos en prevención y respuesta.
Los desastres significaron pérdidas por casi US$2 mil millones para la región en 2011 y US$1.624 millones en 2010, según la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL). Un total de 123 personas murieron en 2011 por esta causa, mientras que en 2010 la cifra fue de 194 fallecidos.
“Por su posición geográfica, Centroamérica presenta uno de los índices más altos en el mundo de amenazas naturales geológicas, hidrometeorológicas y geodinámicas, las cuales se ven reflejadas en tormentas tropicales, huracanes, inundaciones, activación de volcanes y sismos”, dijo Ricardo Mena, jefe de la Oficina Regional para las Américas de la Oficina de las Naciones Unidas para la Reducción del Riesgo de Desastres (UNDRR).
Para ello, el Centro de Coordinación para la Prevención de Desastres Naturales en América Central (CEPREDENAC) creó el Fondo de Fomento de la Gestión Integral de Riesgos de Desastres (FOCEGIR).


La meta inmediata del CEPREDENAC es iniciar un programa de capacitación de seis grupos de rescatistas, llamados Fuerza de Tarea Centroamericana.
El objetivo es que los grupos no tomen más de seis horas para acudir en auxilio inmediato de cualquier nación centroamericana en caso de un desastre que supere las capacidades de respuesta del país, según Arturo Alvarado, director general de Protección Civil de Panamá (SINAPROC) y presidente del CEPREDENAC.


“Con este fondo obtendremos los recursos necesarios para comenzar el programa”, dijo Alvarado. “No nos gusta esperar porque los desastres no avisan, por eso hemos decidido apurar los procesos y establecer como meta que antes del 31 de diciembre de este año tendremos conformada la Fuerza de Tarea Centroamericana”.
El CEPREDENAC, institución bajo el Sistema de Integración Centroamericana (SICA), surgió en 1987 para promover la cooperación regional en la prevención de los desastres a través de organismos de respuesta y de instituciones técnico-científicas.


El FOCEGIR es un fondo que se nutrirá de la cooperación internacional y que complementará los recursos que los países centroamericanos ya tienen asignados para dar cumplimiento a sus políticas nacionales de gestión de riesgo a desastres.
El fondo dispondrá de US$24 millones entre 2012 y 2015 para asistir a Guatemala, El Salvador, Nicaragua, Honduras, Costa Rica y Panamá.
“[Buscamos] respaldar el desarrollo de una política de gestión integral de riesgos de desastres en Centroamérica que nos permita capacitar en materia de prevención a la población, al tiempo que los funcionarios de Protección Civil adquieran la formación necesaria para responder de manera rápida y acertada a estos desastres”, dijo Alvarado.
Los ejes para el financiamiento de planes preventivos son:

  • Reducción de riesgos en la inversión para el desarrollo económico sostenible, con el fin de garantizar construcciones en lugares seguros sin poner en peligro el ecosistema ni la capacidad para satisfacer las necesidades de generaciones futuras;
  • Compensación social para reducir la vulnerabilidad de la población, es decir, invertir recursos financieros necesarios para capacitar a la población tanto en materia de prevención de desastres como en superación de la pobreza y exclusión;
  • Estudio de los efectos del cambio climático;
  • Mejor gestión territorial de gobernabilidad; es decir, encontrar un equilibrio entre las demandas sociales de la población y la capacidad del gobierno para responderlas enfocado a un buen uso del suelo;
  • Manejo de desastres y recuperación.

“La inversión pública y la planificación urbana en todos los países de Centroamérica se presenta como una vulnerabilidad debido a las construcciones mal planificadas, en lugares peligrosos, laderas, montañas o cerca de ríos”, explicó Alvarado. “Por ello, a través del FOCEGIR, nos abocaremos a financiar aquellos proyectos que estén orientados a la reducción de estos riesgos”.


Compromiso de las autoridades
La creación de mecanismos de protección financiera para la prevención de desastres confirma el compromiso de las autoridades gubernamentales de Centroamérica, según Mena.
“La creación de fondos como el FOCEGIR, no para gastos después de la emergencia, sino para la cultura de la prevención, es un paso fundamental de los gobiernos en la preparación para enfrentar los eventos naturales, que por efectos del cambio climático cada vez son más extremos y preocupantes”, dijo.
Alvarado destacó la importancia de que tanto autoridades como la población conozcan cuáles son las amenazas naturales en sus territorios. Este esfuerzo incluye averiguar las mejores formas de enfrentarlas y generar alertas tempranas en los casos que así lo requieran.


Para ello, se están llevando a cabo iniciativas con el fin de establecer una cultura de prevención a edades tempranas.
Por ejemplo, los ministerios de Educación de Centroamérica cuentan con un plan para verificar el estado estructural de las escuelas y realizar simulacros de evacuación periódicos.
Además, están sosteniendo conversaciones para incorporar la materia de prevención como parte del currículo educativo, iniciativas que serán apoyadas a través de FOCEGIR, dijo Mena.

 

 

 

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